Artigo - CIÊNCIA, EQUILÍBRIO EMOCIONAL, QUOTIDIANO,

Medo de arrependimento pode estar te segurando mais do que você pensa.

Aqui está como superá-lo.

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Quantas vezes você pensou em abrir uma empresa, tirar um ano para escrever aquele romance ou terminar um relacionamento sem amor, mas acabou não fazendo nada a respeito? Um medo de arrependimento – que é um poderoso impulsionador da manutenção do status quo em nossas vidas – pode ser o culpado.

Como a pesquisa em psicologia, neurociência e ciência comportamental revelou, o arrependimento pode ter um impacto enorme em nossas vidas.

Dinheiro e relacionamentos são, sem dúvida, as duas questões que consomem a maioria de nossos recursos emocionais e mentais, e o arrependimento afeta nosso comportamento em ambos.

Quando se trata de dinheiro, um famoso viés ligado ao arrependimento é o “efeito de disposição”. Isso descreve como os investidores se agarram à perda de ativos .

Quer se trate de um fundo mútuo, uma ação da bolsa específica ou até mesmo a cryptomoeda Bitcoin, estamos extremamente relutantes em vender um ativo ao custo do prejuízo. Na verdade, nós preferimos mantê-lo em um valor menor, esperando que ele volte a crescer – independentemente de ser provável.

A força motriz por trás desse comportamento é o nosso medo do arrependimento, que nos faz ficar com o status quo, mesmo que nosso raciocínio ou intuição digam que não devemos.

Nós não estamos dispostos a vender o ativo com prejuízo porque, se o fizermos, temos que admitir para nós mesmos que cometemos um erro ao comprá-lo em primeiro lugar. Segurá-lo, portanto, nos permite evitar o arrependimento por enquanto.

Um exemplo mais geral é o “viés do custo irrecuperável”. Isso descreve o fato de que muitas vezes iniciamos novos projetos com grandes expectativas de que eles estejam indo bem. Ao colocar um enorme esforço em um projeto, podemos gradualmente perceber que não está indo a lugar nenhum.

Ainda assim, podemos optar por sair com facilidade, mas, em vez disso, nos deparamos nos pendurando à ele mais e mais, exercendo cada vez mais esforço, apesar de nossa intuição e senso comum de que isso nada trará em retorno.

Aqui, sentimos arrependimento se terminamos um projeto antes que ele se materialize. Portanto, caímos na armadilha de nos pendurar irracionalmente para evitar o arrependimento temporário.

Esse viés está frequentemente em jogo nos relacionamentos românticos. Por exemplo, muitas pessoas se ligam a relacionamentos que eles sabem que estão indo a lugar nenhum. Um relacionamento fracassado que não tem amor ou paixão pode, portanto, ainda sobreviver devido à inconveniência de terminá-lo.

Acabar com esse relacionamento acaba por nos obrigar a admitir um fracasso e sentir arrependimento.

Para evitar o arrependimento, ao invés disso, dizemos a nós mesmos que já que chegamos até aqui com o relacionamento, devemos dar-lhe outra chance – apesar de saber que quase não há esperança.

O mesmo medo também nos mantém afastado de um novo relacionamento. Temer o arrependimento torna o status quo notavelmente atraente, mesmo que não nos faça felizes a longo prazo.

A ciência do arrependimento

Mas por que somos tão facilmente manipulados? O arrependimento é uma emoção altamente importante que a evolução nos equipou para facilitar o aprendizado. Sem arrependimento, dificilmente podemos aprender com nossos erros. Precisamos desse estímulo doloroso para evitar repetir o mesmo erro de novo e de novo.

Mas a forma como os nossos processos cerebrais se arrependem e determinam o nível de dor que experimentamos é contra-intuitiva: perder um ônibus por um minuto provoca mais arrependimento do que perdê-lo por dez (independente de quanto tempo esperamos pelo próximo ônibus).

Da mesma forma, a decisão de se afastar do status quo que mais tarde se mostra errado causa mais arrependimento do que tomar uma decisão insensata de permanecer dentro do status quo. Parece que tomar ativamente uma decisão de mudar algo cria uma falsa impressão de que a decisão não se qualifica para circunstâncias atenuantes, fazendo com que a punição que infligimos a nós mesmos através do arrependimento seja mais severa.

Estudos recentes de imagens do cérebro ajudaram a identificar os circuitos neurais envolvidos quando sentimos arrependimento. Eles mostram que uma atividade substancial está ocorrendo no hipocampo, que sabemos ser responsável pela memória.

Eles também mostram que sentir pesar e ter medo de se arrepender envolve circuitos neurais muito parecidos – indicando que o medo do arrependimento é praticamente o mesmo que sentir arrependimento. Claramente, isso pode ajudar a explicar por que o medo do arrependimento pode ser tão doloroso e poderoso.

Nem todos nós somos afetados de forma idêntica pelo arrependimento. Pessoas que sofrem de alto grau de neuroticismo são mais propensas a sentir arrependimento do que outras.

Isso significa que a tendência a sentir arrependimento está ligada à experiência de raiva, medo e solidão. Também está intimamente relacionado à “aversão à perda” – a tendência de se concentrar em perdas e não em ganhos. Isso torna as pessoas mais propensas a se sentirem menos propensas a correr riscos.

Desafiando o status quo

Então, como podemos lidar com nosso medo do arrependimento de chegar onde queremos na vida? Um ponto de partida é perceber quão profundamente o arrependimento nos afeta. Se estamos cientes de que nosso cérebro nos engana, pode ser mais fácil seguir em frente. Então, se você se encontrar repetidamente deixando de atingir suas metas de vida, talvez se pergunte se o medo do arrependimento é o culpado.

Se for, lembre-se de que ao fazer uma mudança sempre envolve um risco, mas é igualmente um risco não fazer nada. Além disso, ao contrário da ansiedade – que reflete sobre o futuro – o arrependimento é refletir sobre o passado. Portanto, embora nos ajude a aprender com nossos erros, não nos permitirá corrigir os que já fizemos.

Permitir-se ser aconselhado por outros é, eu acredito, o remédio mais eficaz.

Para decisões financeiras, você pode conseguir isso contratando um consultor financeiro. Os consultores reduzem substancialmente o medo de nos arrependermos porque compartilhamos nossa decisão com os outros e não somos os únicos culpados, caso se mostrem errados.

A mesma lógica se aplica ao arrependimento romântico. Permita-se obter conselhos de um amigo próximo ou de um membro da família ao iniciar um novo relacionamento ou ao encerrar um. Além de obter uma segunda opinião, isso também permitirá que você compartilhe a tristeza com outra pessoa – tornando o afastamento de um status negativo substancialmente mais fácil.

Por mais confortável que seja, deixar o status quo assumir pode significar que perdemos coisas importantes da vida. De fato, permanecer com o status quo muitas vezes pode nos tornar mais infelizes a longo prazo.

E para quê? Apenas para evitar o desconfortável, mas temporário, sentimento de arrependimento.

Artigo originalmente publicado em Science Alert e traduzido por Daniele Vargas.

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