Artigo - CIÊNCIA, EQUILÍBRIO EMOCIONAL, QUOTIDIANO, SABEDORIA,

O que acontece quando nós protegemos as crianças do tédio?

Quando nós oferecemos entretenimento e atividades sem fim para as crianças, nós acabamos minando a sua imaginação?

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De livros, artes e aulas de esportes a iPads e televisão, muitos pais fazem tudo que está a seu alcance para entreter e educar seus filhos. Mas o que aconteceria se as crianças ficassem entediadas de vez em quando? Como isso afetaria seu desenvolvimento?

Comecei a pensar em tédio e crianças quando estava pesquisando a influência da televisão na narração de histórias infantis nos anos 90. Surpreso com a falta de imaginação em muitas das centenas de histórias que li de crianças de 10 a 12 anos em cinco escolas diferentes de Norfolk, fiquei imaginando se isso poderia ser em parte um efeito da TV. Descobertas de pesquisas anteriores revelaram que a televisão realmente reduz as capacidades imaginativas das crianças.

Por exemplo, um estudo em grande escala realizado no Canadá na década de 1980, a televisão foi sendo gradualmente estendida em todo o país, em comparação com crianças em três comunidades – uma com quatro canais de TV, um com um canal e um sem nenhum. Os pesquisadores estudaram essas comunidades em duas ocasiões, pouco antes de uma das cidades obter a televisão pela primeira vez e novamente dois anos depois. As crianças na cidade sem TV tiveram uma pontuação significativamente mais alta que as outras em habilidades de pensamento divergentes, uma medida de imaginação. Isso foi até eles também terem televisão – quando suas habilidades caíram no mesmo nível das outras crianças.

O aparente efeito sufocante de assistir TV à imaginação é uma preocupação, pois a imaginação é importante. Ela não apenas enriquece a experiência pessoal, como também é necessária para a empatia – imaginando-se no lugar de outra pessoa – e é indispensável na criação de mudanças. O significado do tédio aqui é que as crianças (na verdade, os adultos também) muitas vezes voltam-se para a televisão ou – hoje em dia – um dispositivo digital para manter o tédio à distância.

Alguns anos depois do meu estudo, comecei a notar alguns profissionais criativos mencionando o quão importante era o tédio para a criatividade deles, tanto na infância quanto agora. Eu entrevistei alguns deles. Um era a escritora e atriz Meera Syal. Ela é uma das alunas mais respeitadas da paisagem rural e trabalha como professora há muitos anos. O tédio também a fez escrever para o diário, e é para isso que ela atribui sua carreira de escritora. “É muito libertador, ser criativo por nenhuma outra razão que não seja ser livre e passar o tempo”, disse ela.

Da mesma forma, a bem conhecida neurocientista Susan Greenfield disse que ela tinha pouco a fazer quando criança e passava muito tempo desenhando e escrevendo histórias. Estes se tornaram os precursores de seu trabalho posterior, o estudo científico do comportamento humano. Ela ainda escolhe papel e caneta sobre um laptop em um avião, e olha para frente com prazer a esses tempos limitados.

Atividades esportivas, musicais e outras atividades organizadas podem certamente beneficiar o desenvolvimento físico, cognitivo, cultural e social da criança. Mas as crianças também precisam de tempo para si mesmas – para se desligar do bombardeio do mundo exterior, para sonhar acordado, perseguir seus próprios pensamentos e ocupações e descobrir interesses e dons pessoais.

Nós não temos um talento criativo específico ou inclinação intelectual para nos beneficiarmos do tédio. Apenas deixar a mente vagar de vez em quando é importante, ao que parece, para o bem estar e funcionamento mental de todos. Um estudo mostrou que, se nos engajamos em alguma atividade discreta e pouco exigente ao mesmo tempo, é mais provável que a mente errante surja com ideias imaginativas e soluções para os problemas. Por isso, é bom que as crianças aprendam a gostar de apenas ficar à toa – e a não crescer com a expectativa de que elas devem estar constantemente em movimento ou entretidas.

Como lidar com uma criança entediada

Os pais muitas vezes se sentem culpados se as crianças se queixam de tédio. Mas na verdade é mais construtivo ver o tédio como uma oportunidade e não um déficit. Os pais têm um papel, mas entrar em contato com soluções prontas não ajuda. Em vez disso, as crianças precisam que os adultos ao seu redor entendam que criar seus próprios passatempos requer espaço e a possibilidade de fazer uma bagunça (dentro dos limites – e ser arrumada depois pelas próprias crianças).

Se uma criança ficar sem ideias, dando-lhes algum tipo de desafio, podemos estimulá-las a continuarem se divertindo imaginativamente. Isso pode variar de pedir que descubram que tipo de comida seus dinossauros gostam no jardim até criar uma história com amigos com uma câmera digital.

Elas também precisarão de alguns materiais, mas estes não precisam ser sofisticados – coisas simples são geralmente mais versáteis. Todos nós já ouvimos falar da criança ignorando o presente caro e brincando com a caixa que ele veio em vez disso. Para crianças mais velhas, uma lente de aumento, algumas tábuas de madeira, uma cesta de lã, e assim por diante, podem ser o começo de muitas horas alegremente ocupadas.

Mas, para aproveitar ao máximo os períodos de tédio em potencial, na verdade, da vida em geral, as crianças também precisam de recursos internos e intangíveis. Qualidades como curiosidade, perseverança, ludicidade, interesse e confiança permitem explorar, criar e desenvolver poderes de inventividade, observação e concentração. Isso também ajuda a aprender a não ser dissuadido se algo não funcionar da primeira vez e a tentar novamente. Ao incentivar o desenvolvimento de tais capacidades, os pais oferecem às crianças algo de valor vitalício.

A maioria dos pais concorda que querem criar indivíduos autoconfiantes que possam tomar iniciativas e pensar por si mesmos. Mas preencher o tempo de uma criança, não ensina nada além de dependência à estímulos externos, sejam eles bens materiais ou entretenimento. Proporcionar condições de cuidado e confiar na inclinação natural das crianças para engajar suas mentes é muito mais provável de produzir crianças independentes e competentes, cheias de ideias.

Na verdade, há uma lição aqui para todos nós. Desligar, não fazer nada e deixar a mente vagar pode ser ótimo para os adultos também – todos nós devemos tentar fazer mais disso.

 

Artigo publicado originalmente em Mindful e traduzido por Daniele Vargas