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Como o Facebook está alterando a sua mente

Se você está se perguntando se o Facebook é bom para você – ou é bom para a sociedade, então esta postagem é para você.

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De Twinkies a arcos-íris, jogos de futebol à estilos arquitetônicos, música, modos de falar e toques de pele, padrões climáticos, qualidade do sono e relações humanas, alucinógenos, programação de televisão, oração e meditação … tudo está alterando a sua mente – fornecendo uma tapeçaria rica de estados de experiências que fluem em 24/7/365 para toda a sua vida.

Mas e o Facebook? Isso está realmente alterando sua mente? Absolutamente. Significativamente. Está mudando a estrutura física da rede neural do seu cérebro, que até muda o que você sente sobre você e outras pessoas. E de maneiras que pode te surpreender.

Este é o seu cérebro. Este é o seu cérebro na Internet.

“Você já notou a corrida que você obtêm ao verificar seu e-mail, pesquisar um assunto de seu interesse, navegar no seu feed do Twitter, receber um texto do seu interesse amoroso, espreitar o que seus amigos estão fazendo no Facebook ou outras atividades semelhantes com a internet? Você notou que a antecipação de receber a informação que você buscava era muitas vezes mais gratificante do que o recebimento das informações em si?

Uma necessidade biológica de busca impulsiona essas atividades da Internet que você deseja aniquilar. O culpado que impulsiona seu comportamento de busca é um químico orgânico simples, ou neurotransmissor, chamado de dopamina.”

Isso é Krista Peck em “The Role of Dopamine in Internet Craving”.

Não vou reinventar a roda aqui. O que Krista está prestes a explicar vai dizer-lhe muito sobre o que está acontecendo atrás de seus globos oculares quando você navega na interwebs, e parece muito com um desses pombos B.F. Skinner alimentou como recompensa por certos comportamentos. Preste atenção, isso vai ser importante a medida que você desenvolve uma compreensão mais completa das implicações que o FB tem no cérebro e na mente humana. Peck escreve:

“A dopamina é um jogador importante no sistema cerebral preocupado com a aprendizagem baseada em recompensas. A dopamina tem muitas funções no cérebro, incluindo papéis de comportamento e cognição, movimento voluntário, motivação, punição e recompensa, sono, sonhos, humor e atenção – apenas para citar alguns! A dopamina é liberada por experiências gratificantes, como alimentos, sexo, drogas e estímulos neutros que se associam a essas coisas.

Novos estudos sugerem que a dopamina regula a motivação para agir. Observações recentes indicam que o cérebro é mais ativo quando as pessoas estão antecipando uma recompensa ao invés de receber uma. Isso é porque estamos com fio para procurar, e para realmente apreciar a emoção da caçada.

Exemplos de comportamento de busca podem ser vistos em várias atividades humanas, como as tribos da floresta tropical que caçam e se reúnem para garantir a sobrevivência, jovens adultos que viajam ritualmente nos finais de semana para encontrar diversão e parceiros sexuais potenciais e compras de comparação ao procurar o novo mobiliário perfeito para adicionar à sua casa.

Na era digital, temos várias maneiras de enviar e receber informações – o que pode ser uma bênção e uma maldição. Temos ferramentas que nos permitem satisfazer nossos desejos de busca de informações com gratificação instantânea.

A Internet pode atrapalhar você em um loop de dopamina, pois torna o processo de busca de recompensas tão rápido e fácil. Antes de conhecê-lo, você tem várias abas abertas em seu navegador da Internet para que você possa monitorar e se envolver com seus vários canais de mídia social enquanto você tenta fazer algum trabalho. Ao longo do tempo, você pode adicionar mais canais e/ou verificá-los com mais frequência.

Tudo isso parece bastante como vício, não é?

Bem, você deve lembrar que a coisa entre você e a Internet é um neurotransmissor traquino chamado dopamina.

Basicamente, nós gostamos de surtos de dopamina – e nós conseguimos alguns dos melhores quando estamos procurando por algo novo. Na verdade, obter o algo novo é um calmante … então a caçada é onde os melhores surtos de dopamina são encontrados.

 

Viciados em internet

Eles têm um termo para isso: Transtorno de dependência na Internet (IAD). E o que está sendo descoberto em estudos recentes na China é que “os adictos à internet têm mudanças cerebrais semelhantes àqueles que se enganam com drogas ou álcool”.

Em um estudo de 17 homens e mulheres que responderam “Sim” à pergunta: “Você repetidamente fez esforços infrutíferos para controlar, cortar ou parar o uso da Internet?” As varreduras de ressonância magnética de seus cérebros mostraram evidências de interrupção nas conexões nas fibras nervosas ligando áreas cerebrais envolvidas em emoções, tomada de decisão e autocontrole.

Dr. Hao Lei e colegas escrevem: “Em geral, nossas descobertas indicam que o IAD possui uma esteira branca anormal

FB/JPMs: Jolts do Facebook por minuto = 100s ou 1000s

O Facebook é pior do que a programação de televisão para o seu cérebro. Muito pior.

Reportando sobre uma visita à minha timeline do Facebook no último minuto, isto é o que posso informar:

Em apenas uma pesquisa de 15 segundos na página, vi: um anúncio dos Brooks Brothers com 40% de desconto. Alguém me convidou para o Instagram. Alguém que publicou “mesmo nas manifestações aparentemente caóticas de aparências externas, sei que tudo é perfeito”. Uma publicação sobre um tiroteio na escola. Fotos de sucos. Um anúncio audível. Um post do PETA. 8 filmes que se transformam em merda após 20 minutos. “Chewbacca Actor Batles TSA Over Light Sabre Cane”. “Esta noite foi como a noite louca da PMS Full Moon … por favor meninas, acalmem os hormônios”. “O denunciante da NSA vem para a frente: Edward Snowden expõe a grade de espionagem global executada por espiões do governo.” Uma postagem com um dos meus amigos lamentando-se sobre seu café da manhã, foto inclusa.

E isso não abarca o que eu não revisei conscientemente no início: os anúncios: um anúncio de óculos designer com 50% de desconto; Guitarras: mais vendidos; Cansado de Info Marketing?; Um ponto de Deus no Cérebro? Paixão por Fitness?; Avalanche Consulting, Inc. Altere sua roupa de baixo (os últimos dois estão de alguma forma relacionados?).

O que tudo isso significa? Facebook Jolts Per Minute (choque por minuto) ou FB / JPMs (ou mesmo FB / JPSs) e eles diminuem significativamente a capacidade de atenção.

O termo Jolts Per Minute é geralmente usado para descrever quantas vezes a ação muda – por visão ou som – em um determinado programa de televisão. A programação de televisão é projetada para atender os mais curtos períodos de atenção – e atraindo curtos períodos de atenção.

Parte do processo de criação de um programa de televisão é garantir um certo número de JPMs para manter a atenção dos espectadores com força. Estas podem ser imagens de violência, discurso emocional, risos, insinuações sexuais ou qualquer outra forma de manipulação emocional.

Ver o Sr. Rogers ou Bob Ross paint no PBS tem um nível JPM muito baixo, digamos 5-15 JPMs. Isso permite um fluxo consistente de pensamento sobre o assunto à mão – o tempo suficiente para aprender algo novo, refletindo sobre ele.

Mas nós fomos além dos Jolts Per Minute to Jolts Per Second (JPS). Em Perspectivas Críticas sobre o TDAH, Thomas Armstrong escreve (e isso vale a pena ler – você será surpreendido por isso e suas implicações com para o Facebook, etc.):

Chegou ao ponto em que os anunciantes falam sobre “choques por segundo”. Um comentarista de mídia, por exemplo, refere-se a: “Imagens hipertextuais no estilo MTV, onde qualquer coisa menos de uma dúzia de choques por segundo é considerada chata”.

Então, somos viciados porque temos um curto período de atenção, e temos curtos períodos de atenção porque somos viciados. E tudo isso está sendo usado para mantê-lo navegando na web em lugares como o Facebook. Então, eles te dão um pouco mais, dando-lhe os tidbits que você já gosta. Você está sendo viciado, e você está sendo rastreado e mimado para mantê-lo viciado. Entre na bolha do filtro.

 

A bolha do filtro

Facebook, Google, Yahoo, Amazon, até o New York Times … sites em toda a internet estão rastreando seus cliques e literalmente alimentando sua mente com coisas que acham que você vai gostar. O que parece bom se você quiser serviço de informações pessoais, certo? Errado.

Todos os seus resultados de pesquisa são filtrados ou baseados em seu passado e onde você já esteve em sua vida. Os amigos que você já possui, o tipo de artigos ou produtos que você já comprou, etc.

Em outras palavras, você está no que autor Eli Pariser chama de Bolha de filtro (veja o livro, The Filter Bubble). Aqui está o seu TED Talk sobre isso:

A bolha é criada por essas empresas on-line para agradar e mimar você com conteúdo que você já gosta e conhece, então a sua publicidade e suas vendas irão se beneficiar com seu patrocínio repetido. A bolha como um efeito de incorporação: ele mantém você onde você já esteve, dificultando que você continue a crescer. É como estar num grupo de informações do ensino médio …

Como sair da bolha? Você realmente precisa de elementos em sua vida fora da bolha que estejam gerando o seu crescimento: pessoas, livros, cursos, práticas de vida, conversas… coisas que encorajam você a continuar a desenvolver e não incentivá-lo a permanecer imerso em seu passado. Então, quando você voltar para a web, o que você procura será atualizado porque você está crescendo. Não espere que o Google ou o Facebook lhe forneçam novidades para ajudá-lo a crescer – eles estão procurando no seu passado, na sua zona de conforto e não no seu futuro, onde você está crescendo. Mais sobre isso no final desta publicação na seção What to Do Re: Your Brain and Mind.

 

Auto-estima: o Facebook a esmaga

Basicamente, o Facebook é para o seu auto apreço o mesmo que beber um grande gole de Coca-Cola é para os seus níveis de açúcar no sangue, tanto a curto quanto a longo prazo, como você verá. Você experimentou isso? O Facebook traz você temporariamente (wow, não é isso, e isso, e isso, e isso, e ooooh que … interessante, chocante, estúpido, engraçado, triste, desafiador, o que quer que seja) e, em seguida, deixa você como uma pedra quase todas as vezes na hora em que você sai. E quanto mais tempo você estiver, mais auto-absorvido e sem valor você sente. Parece horrível, não é? Pensa que não está acontecendo?

Aqui está a pesquisa.

Dê uma olhada neste artigo recente, “estudo do Facebook diz” inveja “desenfreada na rede social”.

“Londres (Reuters) – Testemunhar as férias dos amigos, suas vidas amorosas e os êxitos de trabalho no Facebook pode  causar inveja e desencadear sentimentos de miséria e solidão, de acordo com pesquisadores alemães.

Um estudo realizado em conjunto por duas universidades alemãs encontrou inveja desenfreada no Facebook, a maior rede social do mundo que agora tem mais de um bilhão de usuários e produziu uma plataforma sem precedentes para comparação social.

Os pesquisadores descobriram que uma em cada três pessoas sentiu-se pior depois de visitar o site e mais insatisfeita com sua vida, enquanto as pessoas que navegavam sem contribuir foram mais afetadas.

“Ficamos surpresos com quantas pessoas têm uma experiência negativa com o Facebook com inveja, deixando-os se sentindo solitários, frustrados ou irritados”, disse a pesquisadora Hanna Krasnova, do Instituto de Sistemas de Informação da Universidade Humboldt de Berlim.”

E o artigo, “Um estudo do Facebook descobriu que os usuários narcisistas passam a maior parte do tempo no site”.

Os sites de redes sociais mantêm as pessoas conectadas com amigos, colegas de trabalho e conhecidos. Mas novas pesquisas sugerem que os perfis on-line também podem alimentar tendências narcisistas e destaca uma desconexão entre a personalidade do mundo real e a bem cuidada identidade on-line.

O blog All Facebook informa os resultados de um estudo chamado “Auto-Apresentação 2.0: Narcisismo e Auto-estima no Facebook”, que investigou 100 perfis de usuários do Facebook e analisou os traços de personalidade do mundo real dos assuntos.

Os resultados mostraram que os alunos com pontuação de auto-estima comparativamente mais baixas e maiores pontuações de narcisismo não apenas gastaram mais tempo no Facebook, como também tendiam a se “auto-promover” mais do que os alunos com maiores pontuações de auto-estima e menores scores de narcisismo.

Basicamente, a arquitetura do FB – e a cultura que ela cria ou encoraja – deixa muitos de nós nos sentindo menos felizes com as nossas próprias vidas. Isso desencadeia um certo vazio – o que encoraja o narcisismo na tentativa de elevar nossos espíritos. Nós publicamos fotos de algo legal que fizemos, ou tentamos obter mais “likes” ou “amigos”. Mas nosso açúcar no sangue – a nossa auto-estima – continua a falhar e, quanto mais longo o hábito do Facebook, menos atraente é para nós. Nós desenvolvemos uma dependência, assim como uma droga ou processamento de lixo.

E é por isso que estamos começando a ver isso…

 

As pessoas não dão mais “like” para o Facebook

Usar algo que você faz você ter sentimentos ruins também é um obstáculo para sua auto-estima. Se houvesse um botão semelhante no próprio Facebook na internet, as pessoas estariam dando “unlike” em massa.

Do estudo sobre Envy e FB mencionados acima, os pesquisadores concluíram: “Do ponto de vista de um fornecedor, nossos resultados indicam que os usuários frequentemente percebem o Facebook como um ambiente estressante, o que pode, a longo prazo, pôr em perigo a sustentabilidade da plataforma”.

Outro estudo recente da Pew Research mostrou que os jovens – o mais importante para o FB, estão deixando o site em massa (não mais visitar) porque estão cansados disso. Aqui estão algumas citações dos participantes do estudo:

Feminino (14 anos): “OK, aqui está algo que eu quero dizer: eu acho que o Facebook pode ser divertido, mas também é centrado em drama. No Facebook, as pessoas implicam coisas e dizem coisas, mesmo que apenas por um like, que não diriam na vida real “.

Masculino (18 anos): “É porque [Facebook] é onde as pessoas postam fotos desnecessárias e dizem coisas desnecessárias, como dizer que ele tem uma namorada, e uma menina vai marcar ele na foto, tipo eu e ele no sol nos divertindo. Por que você faria isso?”

Feminino (16 anos): “Porque eu acho que o excluí [minha conta do Facebook] quando eu tinha 15 anos, porque acho que [Facebook] era demais para mim com todas as fofocas e todas os cliques e como era tão importante ter tantos amigos – era como se fosse muito estressante ter um Facebook, se é isso que era preciso para manter contato com apenas um pequeno grupo. Era muito forte, então eu simplesmente o exclui. E tem sido ótimo desde então “.

Por todas as boas ligações que podem ser feitas no Facebook, o lado sombrio é uma cultura de anonimato que não tem encontros cara a cara com o mundo real, como observado por “Feminino (14 anos)” acima. As pessoas são mais propensas a dizer coisas em discussões ou debates que nunca diriam cara a cara com alguém, tornando o FB outro lugar onde os insultos – e as experiências negativas que criam – são mais comuns do que na vida diária offline.

 

O Facebook está nos tornando estúpidos

John Harris do UK Guardian, escrevendo sobre o livro de Nicholas Carr, The Shallows, diz que Carr “olha de volta para invenções humanas como o mapa, o relógio e a máquina de escrever, e o quanto eles influenciaram nossos modos essenciais de pensamento (entre as pessoas as quais a escrita foi alterada por este último, estão Friedrich Nietszche e TS Eliot). Do mesmo jeito, ele argumenta que a “cacofonia de estímulos” e a “colcha de informação” da internet deram origem a “leitura superficial, pensamento apressado e distraído e aprendizado superficial” – em contraste com a era do livro, quando humanos inteligentes foram encorajados a ser contemplativos e imaginativos”.

Harris continua: “Mas aqui é o importante. Carr afirma que nossa crescente compreensão de como a experiência reage nos circuitos do nosso cérebro ao longo de nossas vidas – uma questão do que se conhece como “neuroplasticidade” – parece apontar para uma direção muito preocupante. Entre as passagens mais capilares do livro, está este: “Se, sabendo o que conhecemos hoje sobre a plasticidade do cérebro, você tentasse inventar um meio que reafirmasse nossos circuitos mentais de forma tão rápida e completa quanto possível, você provavelmente acabaria por projetar algo que pareça e funciona muito como a internet”.

Em outras palavras, os cérebros estão sendo reprogramados pela tecnologia da internet, como o Facebook – por meio de um vício insatisfatório da dopamina alimentado por caça, 100s ou 1000s de Jolts-Per-Minute – para ser impulsivo e incapaz de manter um fluxo de pensamento consistente o suficiente para criar novas conclusões emergentes as quais não chegamos antes. O novo crescimento exige atenção constante à uma coisa específica e tempo para gera-la.

O Facebook no seu núcleo não é projetado para facilitar o desenvolvimento profundo do cérebro / mente – ele o mantém saltitando como um viciado em crack para a próxima correção, uma e outra vez, centenas de vezes por minuto.

E eu não sei sobre você, mas não acho que o nosso futuro seja muito brilhante com os adictos à informação de redes sociais do FB que surgiram sobre a dopamina com Transtorno de Déficit de Atenção, conduzido e desenvolvido pela arquitetura do Facebook.

 

O que fazer relativo ao Facebook

Quanto ao Facebook, pare de ler o feed. Se você se juntou a Grupos com tópicos específicos, vá lá. Pelo menos você estará lendo postagens que estão em um comprimento de onda semelhante, portanto, menores JPM de FB.

E o Twitter? Na verdade, The Bird é ainda pior se você estiver digitalizando com freqüência. No Brain Lady Blog, Susan Weinschenk escreve: “140 caracteres são ainda mais viciantes – E o sistema de dopamina é estimado de forma muito poderosa quando as informações que chegam são pequenas, de modo que não satisfazem plenamente. Um texto curto ou twitter (só pode ter 140 caracteres!) É ideal para enviar o nosso sistema de dopamina em fúria “.

Mas, na verdade, pare de usar o FB. Os JPMs, o ciúme, a bolha de filtro e a alimentação de narcisissm são demais. Toda a gestalt do Facebook sutilmente – ou significativamente – diminui o seu desenvolvimento e bem-estar.

Junte-se às listas de discussão de blogs e sites específicos que você gosta. Participe da discussão sobre esses tópicos e postagens encontradas lá. Eles estarão muito mais focados em coisas que verdadeiramente o interessam e você irá voltar a treinar seu cérebro para se concentrar em uma coisa mais longa. Eles também são menos propensos a ser plataformas para a ridícula véspera sobre a última refeição de alguém com uma celebridade local em uma praia em Bali, logo após a sua verdadeira chama proposta e os três estão entrando em algum empreendimento que vai salvar o mundo, etc. etc. Não é que haja algo de errado com propostas potencialmente lucrativas de Bali, infundidas por celebridades, mas a pesquisa mostra que muitos de nós não estão se sentindo melhor sobre nós mesmos para ler sobre eles.

 

O que fazer: Seu cérebro e mente

Surfar a interwebs pode te tornar um viciado em dopamina. Centenas ou milhares de pequenas dopaminas atingem uma hora, com a mente vagando – caçando – por todo o ciberespaço como um macaco desesperado por mais doces em um Bazar Indiano.

Então, como treinar seu cérebro – literalmente reprogramar os caminhos neurais – para se concentrar mais? Aqui estão algumas excelentes sugestões para você:

Leia livros. Livros de papel. Isso irá tirar você do computador, onde o FB e a internet incentivam a monkeymind. Também cancela a TV, que é a antecessora de curta duração da atenção do Facebook. Você vai notar com um bom livro que você encontra um lugar confortável para se sentar, a luz é melhor, sua respiração relaxa – seu corpo e mente relaxam. E você mergulha no processo de pensamento contíguo de um outro ser humano que trabalhou muito para organizar uma história ou linha de pensamento para você considerar. Poucas coisas, profundas e organizadas. Não há centenas ou milhares de coisas que apenas voam através de seu crânio em uma pilha.

Um livro verdadeiramente genial que irá ajudá-lo a controlar a fabrica-de-loucos infeliz, que é o Facebook, é um livro chamado Finding Flow de Mihaly Csikszentmihalyi (seu sobrenome é nomeado “chick-send-me-high”). As décadas de pesquisa de Mihaly mostraram que as pessoas relatam ser mais felizes quando estão no que ele chama de Estado de Fluxo, ou Flow State. O que é um Flow State? Simultaneamente sendo desafiado aos limites de sua habilidade em algo, e totalmente amoroso. Como resolução de problemas, leitura de um bom livro, aumento de um desafio no trabalho, etc. O livro tem muitos exemplos e como você pode cultivar os Estados do Fluxo em sua vida diária conforme sua vontade.

Dica: o Facebook não gera Estados de Fluxo … pelo contrário.

Exercício. Isso te expulsa do computador, fora da casa e no mundo real. Ele também move seu corpo – o que não está acontecendo enquanto você está sentado olhando para o Facebook. Além disso, estar ao ar livre e fazer algo é onde a maioria das pessoas que estão ocupadas cuidando seus picos de dopamina realmente gostam de estar. Então, viva. Entre ao ar livre e faça algum exercício, mesmo que seja apenas no seu quintal.

Contemplar. Se dê um tempo para observar e refletir. Meditação – testemunho desencapado, como ensinado pelos místicos em todas as principais tradições religiosas do mundo, é um excelente treinamento mental. Não importa a tradição que você pratique, confira The Three Pillars of Zen por Roshi Philip Kapleau para um guia conciso, ou The Miracle of Mindfulness pelo mestre zen Thich Nhat Hanh.

A contemplação também pode ser feita através de perambular em um parque e observar tudo, sentando-se perto de água corrente ou fazendo uma caminhada em um ambiente natural.

Ou vá para a biblioteca. Algo que minha esposa, o Katrina, relatou para mim é o quão relaxada ela se encontra bibliotecas. Toda vez que ela estava viajando quando era mais nova, tudo o que ela tinha que fazer para se sentir em casa era dirigir-se à biblioteca pública.

Faça coisas em sua comunidade. Igreja, esportes, eventos infantis, música ao vivo, peças de teatro, celebrações, mercados de agricultores … Saia e faça. Você está perdendo tempo no Facebook. Se essa última frase for verdadeira, desconecte-se e vá. A vida é Bela.

 

Bolos pintados não satisfazem a fome.

Em seu livro mundialmente famoso Be Here Now, o ex-Harvard Professor Richard Alpert, conhecido como Ram Dass, forneceu uma bela poesia visual para contemplar:

Para todas as grandes coisas que se podem encontrar on-line, vamos admitir isso. O Facebook é uma mega pilha de bolos pintados, deixando muitos de nós nos sentindo mais vazios ao olhar para eles. Essa é a sua experiência?

Texto publicado originalmente por David Rainoshek e traduzido por Daniele Vargas.

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