Artigo - Compaixão, EQUILÍBRIO EMOCIONAL, MOTIVAÇÃO, QUOTIDIANO, SOCIEDADE,

Como a gratidão pode transformar o seu local de trabalho

De organizações sem fins lucrativos para empresas “Fortune 500”, saiba como as organizações estão abraçando uma cultura da gratidão.

4
Shares
emmons-gratitude

Quando a consultora Stephanie Pollack foi convocada para trabalhar com o comitê estadual de uma organização sem fins lucrativos nacional, os ânimos estavam baixos. A organização estava no meio de uma transformação que trouxe uma nova liderança, uma nova cultura, novas regras e muita tensão e incerteza.

Sua tarefa? Ensinar apreciação e gratidão.

Ao longo de um retiro de três dias, ela ensinou a um pequeno grupo de funcionários relutantes sobre os benefícios de reconhecer as coisas boas em suas vidas e de dizer obrigado. E algo mudou. Depois que uma pessoa escreveu uma nota genuína de agradecimento em uma “parede de apreciação”, logo todos estavam participando.

Mas o que realmente surpreendeu Pollack foi a conexão e a autenticidade que a apreciação parecia inspirar. No final do retiro, alguns dos funcionários mais fechados abriram sobre os seus sentimentos e experiências passadas que criaram suas  duras carcaças.

“Eles entraram com muita tensão e frustração”, conta Pollack. “Não estou dizendo que eles saíram sem nada, mas havia uma disposição de todos para avançar juntos de uma maneira diferente”.

A prática de gratidão – e seu irmão mais próximo, apreciação – começou a se infiltrar em locais de trabalho, desde novas empresas de software até instituições mais antigas como Campbell Soup, cujo ex-CEO escreveu 30 mil notas de agradecimento aos seus funcionários. Embora a pesquisa sobre gratidão tenha explodido nas últimas duas décadas, estudos de gratidão no trabalho ainda são um pouco limitados; os resultados até agora ligam-no a emoções mais positivas, menos estresse e menos reclamações sobre saúde, um maior senso de que podemos atingir nossos objetivos, menos dias de doença e uma maior satisfação com nossos empregos e nossos colegas de trabalho.

Enquanto expressar agradecimentos aos colegas pode parecer estranho ou mesmo em desacordo com algumas culturas no local de trabalho, muitas organizações têm desenvolvido maneiras inovadoras de superar essas barreiras. Com base em pesquisas existentes sobre a gratidão no trabalho, seus esforços identificaram estratégias concretas e importantes para colocar essa pesquisa em prática. Suas experiências sugerem que construir culturas de gratidão e apreciação pode transformar nossa vida profissional, levando à conexões mais profundas entre si e ao trabalho que estamos fazendo.

 

Porque a gratidão é tão revolucionária

Pesquisadores definem a apreciação como o ato de reconhecer a bondade na vida – em outras palavras, ver os aspectos positivos em eventos, experiências ou outras pessoas (como nossos colegas). A gratidão dá um passo adiante: reconhece como as coisas positivas em nossas vidas – como o sucesso no trabalho – muitas vezes são devidas a forças fora de nós mesmos, particularmente os esforços de outras pessoas. Mas esse tipo de pensamento pode parecer contra-cultural no domínio das hierarquias e promoções, onde todos estão tentando avançar e podem ser relutantes em reconhecer sua dependência ou expressar emoções para seus colegas de trabalho.

“Nós tendemos a pensar em organizações como lugares transacionais onde você deveria ser ‘profissional'”, diz Ryan Fehr, professor assistente de administração da Universidade de Washington, Seattle, que recentemente publicou um documento resumindo a paisagem da gratidão nos negócios. “Podemos pensar que não é profissional trazer coisas como perdão ou gratidão ou compaixão ao local de trabalho”.

No entanto, as evidências sugerem que a gratidão e a apreciação contribuem para o tipo de ambientes de trabalho onde os funcionários realmente querem trabalhar e não se sentem como engrenagens em uma máquina.

A apreciação é uma pedra angular da cultura na Southwest Airlines, nomeada pela Forbes como o 35º Melhor Empregador dos Estados Unidos em 2017. Uma maneira pela qual a empresa aprecia os funcionários é prestando atenção nos eventos especiais em suas vidas pessoais – desde graduações infantis até casamentos e doenças familiares – e reconhecendo-os com pequenos gestos como flores e cartões. “Estamos todos enfrentando diferentes obstáculos em nossa vida, todos estamos comemorando coisas diferentes em nossa vida”, diz Cheryl Hughey, diretora-gerente da cultura no sudoeste.

O sudoeste parece entender o que a pesquisa mostrou: essa gratidão tende a surgir nos locais de trabalho com um maior “suporte organizacional percebido”, onde os funcionários acreditam que a empresa valoriza suas contribuições e se preocupa com seu bem-estar. E cuidar significa valorizar a saúde dos funcionários e a felicidade por sua própria causa, não apenas como uma forma de aumentar o tempo de trabalho e uma maior produtividade.

“[Gratidão irá] tornar o seu negócio mais rentável, você será mais eficaz, seus funcionários estarão mais envolvidos – mas se esse for o único motivo pelo qual você está fazendo isso, seus funcionários vão pensar que você está os usando”, diz Steve Foran, fundador do programa Gratitude at Work. “Você precisa genuinamente querer o melhor para as suas pessoas”.

 

Gratidão como “droga de entrada”

A gratidão não é a única habilidade emocional que pode ser valiosa para o negócio moderno. Podemos também esperar construir locais de trabalho emocionalmente inteligentes e empáticos, onde os funcionários praticam compaixão e perdão.

Mas a gratidão poderia ser um caminho para esses objetivos (possivelmente mais difíceis), de acordo com Peter Bonanno, diretor de desenvolvimento de programas do Search Inside Yourself Leadership Institute (SIYLI), uma organização sem fins lucrativos que oferece treinamento em atenção plena e inteligência emocional para indivíduos e equipes. Bonanno descobriu que para a maioria das pessoas praticar gratidão é atraente, prático, sensacional e divertido. Um estudo, por exemplo, descobriu que praticar gratidão diária por apenas 15 minutos foi suficiente para impulsionar emoções positivas.

“Vejo a gratidão como uma droga de entrada para a empatia na medida em que é muito positivo, e fácil começar”, diz Bonanno. Ser grato a alguém que o ajudou significa que você reconhece as intenções e o esforço por trás de suas ações, o que é uma boa prática para “colocar-se em sapatos de outra pessoa” envolvidos em empatia.

Nos retiros de SIYLI, Bonanno geralmente conduz uma meditação de gratidão de 10 minutos. Os participantes pensam em alguém que desejam apreciar e em seguida se concentram em como eles foram impactados por essa pessoa e como é sentida essa gratidão. Depois, eles são convidados a enviar para a pessoa uma mensagem de texto expressando seus agradecimentos.

“É um abridor de coração total”, diz Bonanno. “Muitas pessoas disseram que ajudou-os a abrir uma conversa que eles precisavam ter com um parceiro de negócios ou um cônjuge, algo que eles estavam segurando, algo que eles estavam adiando”.

Em outra oficina, Bonanno viu o poder de gratidão para promover bondade e generosidade. Alguns dos participantes de uma grande empresa de tecnologia experimentaram sentimentos de culpa durante uma prática de gratidão: focar-se no bem em suas vidas fez com que eles reconhecessem todos os seus privilégios – trabalhos invejáveis, benefícios divertidos, altos salários. Depois de compartilhar e discutir esses sentimentos, eles deixaram a oficina prometendo encontrar formas de devolver às pessoas que não eram tão afortunadas.

Esse é um resultado que você pode esperar da gratidão prática: os estudos mostram que os funcionários gratos estão mais preocupados com a responsabilidade social por exemplo. Os funcionários gratos – bem como os funcionários que recebem mais gratidão – também realizam mais comportamentos de “cidadania organizacional”: atos gentis que não fazem parte de sua descrição de trabalho, como acolher novos funcionários e preencher algo para colegas de trabalho.

Na verdade, gratidão e gentileza parecem formar um ciclo positivo no local de trabalho. Assim como a gratidão leva ao comportamento altruísta, a pesquisa sugere que a oportunidade de ajudar os outros e servir uma causa é uma das principais fontes de gratidão no escritório.

 

Quatro chaves de gratidão no trabalho

É claro que nem todas as tentativas de introduzir gratidão no local de trabalho resultam em revelações sinceras ou atos de generosidade.

Há muitas razões pelas quais as iniciativas de gratidão podem não ser bem sucedidas: como sugeriu Steve Foran, eles podem parecer como não sinceras, um consentimwaryento simbólico para o bem-estar dos funcionários que pode ser anunciado em brochuras corporativas. Algumas pessoas podem ser reticentes a respeito de expressar gratidão e reconhecer sua dívida para com os outros, vendo isso como um sinal de fraqueza. Mesmo que o programa seja geralmente bem recebido, alguns funcionários podem se sentir excluídos se raramente recebem gratidão ou reconhecimento. E claro, no local de trabalho moderno ocupado, os programas para promover a gratidão e a apreciação podem ser sentidos como uma coisa a mais para a qual os funcionários não têm tempo.

Mas os líderes do local de trabalho e os pesquisadores identificaram algumas estratégias para evitar essas armadilhas e colher os benefícios de um local de trabalho com mais gratidão. Aqui estão quatro de suas melhores dicas.

  1. A gratidão é sobre a pessoa por completo

De acordo com o autor e consultor Mike Robbins, algumas iniciativas de gratidão não conseguem fazer nada de novo: elas simplesmente reorientam os programas de reconhecimento, que existem há muito tempo. O reconhecimento recompensa o desempenho e a realização – o que você realiza como um trabalhador – enquanto a apreciação reconhece seu valor inerente como pessoa, diz ele. É a diferença entre celebrar vendas que quebram recordes vs. aplaudir um espírito atencioso e útil.

“A apreciação é sobre as pessoas e seu valor”, diz Robbins, cujo próximo livro é chamado Bring Your Whole Self to Work. “Você cria um ambiente onde as pessoas se sentem valorizadas e apreciadas por quem elas são e não apenas pelo que elas fazem”.

Em um de seus exercícios favoritos, os funcionários se revezam sentados no “assento quente de apreciação”, e outros circulam por um círculo que expressa apreciação por eles. Ele diz que as pessoas começam a hesitar, sentindo-se estranhas e um pouco vulneráveis, mas a experiência muitas vezes termina em risos e abraços – não porque eles estão louvando negócios bem sucedidos ou relatórios admiráveis, mas porque eles estão começando a chegar em algo mais profundo.

  1. A gratidão não é tamanho único

Outra armadilha comum quando as empresas apresentam gratidão é assumir que todos querem ser apreciados da mesma maneira. Pollack compara a apreciação com as Love Languages: a linguagem de apreciação de cada indivíduo é diferente e arriscamos a falta de comunicação se assumirmos que todos gostam de receber um cartão, um café ou um louvor público. Ela compilou dezenas de diferentes práticas de gratidão para tentar no trabalho, desde pacotes de surpresa até emblemas de apreciação ou um calendário de celebração.

Da mesma forma, diz Pollack, todos queremos ser apreciados por coisas diferentes, porque todos somos diferentes. Os locais de trabalho podem reunir diversas pessoas com diferentes tipos de estilos de comunicação, origens e conhecimentos e é nosso trabalho reconhecer os pontos fortes de nossos colegas, mesmo que esses pontos fortes sejam diferentes dos nossos. Eu me sinto valorizado por minha paixão por auto-aperfeiçoamento e crescimento pessoal, por exemplo, mesmo que meus colegas jornalistas tenham outras especialidades.

“A chave é que há coisas para aprender um com o outro”, diz Pollack. “Em vez de ficar frustrado, comemora-se isso: “Oh, essa pessoa realmente está vendo algo que eu não veria da mesma maneira.” Então, podemos aprender a apreciar isso.

  1. A gratidão deve ser abraçada pelos líderes

Em uma cultura que premia os negócios e a orientação pesada à realização, as pessoas podem se sentir culpadas e auto-indulgentes tomando o tempo para meditar no trabalho ou manter um jornal de gratidão. “Somos ensinados que quanto mais ocupados formos, mais bem sucedidos seremos”, diz Emmy Negrin, ex-gerente da Yahoo Employee Foundation e Yahoo for Good. Para enviar um sinal diferente, ela convidou os executivos a participar de um novo programa de atenção plena no Yahoo para mostrar seu buy-in para a iniciativa.

No Sudoeste, a empresa costumava enviar pins para funcionários que haviam servido a companhia aérea por um número significativo de anos (em torno de 5 ou 10). Para melhor honrar sua cultura de apreciação, eles enviam agora os pins aos líderes e convidam-os a reconhecer e celebrar o empregado de forma especial, transformando a gratidão de um presente sem rosto em uma experiência de construção de relacionamento. Em ambos os casos, fazer com que os líderes participem comunica que gratidão e bem-estar são importantes.

Ao mesmo tempo porém, a gratidão não é algo que você pode forçar. A gratidão realmente se concretizará quando também for abraçada de baixo para cima, quando os funcionários tomam a iniciativa. O SIYLI por exemplo não possui um programa de gratidão formal em seu local de trabalho. Mas como faz parte de sua cultura, diz Bonanno, os funcionários geralmente trazem sentimentos de gratidão durante os “check-ins” que ocorrem no início e no final das reuniões. Comunicar o valor da gratidão, oferecendo uma variedade de oportunidades e opções para praticá-lo, pode ser a melhor abordagem. O que traz a próxima dica …

  1. A gratidão deve ser parte da cultura

Para Fehr na Universidade de Washington, uma das chaves de um programa de sucesso é consistência. Por exemplo, adicionar uma pequena prática de gratidão às reuniões do pessoal ou infundir comunicações internas com gratidão mantém o top-of-mind. Prémios para os empregados uma vez por ano não irá funcionar, diz ele.

“As organizações precisam, como linha de base, tratar seus funcionários bem e além disso, a organização também precisa desenvolver programas que os ajudem a ver todos esses aspectos positivos”.

As organizações não podem sequer assumir que uma imersão intensiva em gratidão, como o refúgio de apreciação de três dias de Pollack, será suficiente. Por sorte, no entanto, seus empregados uma vez relutantes,não lucrativos, entenderam isso. Durante os seis meses após a participação no retiro, eles trabalharam com ela de perto para construir uma cultura de gratidão, introduzindo algumas práticas de apreciação na organização toda. Hoje, ela diz, eles estão “definitivamente em um lugar melhor”.

“Reconhecer os pensamentos e os esforços das pessoas com gratidão mostra que essas pessoas são importantes”, diz ela. “Quando eu vi isso funcionar, foi algo que mudou a vida”.

Texto publicado originalmente no Greater Good Science e traduzido por Daniele Vargas.

Escrito por
Kira M. Newman

Kira M. Newman é o editora-chefe do site da Universidade de Berkley Greater Good Science. Ela também é a criadora de The Year of Happy, um curso de um ano na ciência da felicidade.

Ocultar Comentários