Artigo - ATENÇÃO, CIÊNCIA, MEDITAÇÃO, SOCIEDADE,

Alívio da dor sem opióides?

Dois beneficiários da bolsa Varela encontram resultados convergentes sobre mindfulness e dor.

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As estatísticas mais recentes sobre a epidemia de opióides na América são surpreendentes. Os Centros de Controle de Doenças (CDC) estimam uma média de 125 mortes por overdose de opióides por dia nos Estados Unidos – o que significa que a cada mês, estamos vendo uma tragédia mais mortal do que a do 11 de setembro. Entre julho de 2016 e setembro de 2017, as hospitalizações por overdoses de opióides aumentaram 30% em todo o país (70% no centro-oeste). Os dados sugerem fortemente que o rápido aumento do vício, overdose e morte por opióides nos últimos 20 anos é em grande parte impulsionado pelo aumento da prescrição de em opiáceos sintéticos para a dor. À medida que a crise piora, opções de tratamento de dor que não envolvem opióides são desesperadamente necessárias. .

Práticas de atenção plena têm se mostrado promissoras no tratamento da dor crônica desde o trabalho pioneiro de Jon Kabat-Zinn na década de 1980, quando ele desenvolveu a MBSR (Mindfulness Based Stress Reduction) e a aplicou a várias populações clínicas. Uma revisão recente e uma meta-análise descobriram que para pacientes com dor crônica, a meditação mindfulness está associada a uma diminuição da dor em comparação com todos os demais tipos de controles em 30 estudos randomizados. Embora questões permaneçam sobre como esse efeito pode ser alcançado fisiologicamente. A maior parte do alívio da dor é induzida pelo sistema opióide natural do corpo ou pela ativação artificial desse sistema por meio de drogas opióides poderosas, como a morfina, a codeína ou o fentanil. Até mesmo métodos cognitivos de alívio da dor, como  placebo ou o controle da atenção, mostraram agir através do sistema opióide natural do corpo. A meditação utiliza os mesmos caminhos?

Vários anos atrás, a Mind & Life financiou duas bolsas Varela separadas, mas complementares, que procuravam abordar essa questão usando um elegante teste farmacológico. A droga naloxona é frequentemente usada para tratar a overdose de opióides porque bloqueia potentemente os receptores opióides. Quando administrada com rapidez suficiente para uma vítima de overdose, ela pode ajudar a prevenir a morte porque bloqueia os receptores com os quais o opióide normalmente interagiria. Essa propriedade da naloxona também significa que ela pode ser útil em estudos de pesquisa para descobrir quais caminhos podem estar ativos em uma determinada condição.

Os dois beneficiários Varela – Fadel Zeidan e Lisa May – usaram a naloxona para ver se ela bloquearia o alívio da dor induzido pela meditação. Se o fizesse, eles saberiam que a meditação estava agindo através do sistema opióide natural do corpo, assim como outros métodos de alívio da dor. Se a naloxona não bloqueasse o efeito, algum outro caminho biológico deveria estar envolvido. E se a atenção plena ativar o sistema opióide em nossos corpos, pode ser uma opção ainda mais atraente para pessoas com dor crônica.

Abaixo, Fadel e Lisa refletem sobre seus projetos, como suas descobertas se encaixam para expandir nossa compreensão da atenção e da dor, e o que isso pode significar no meio da epidemia de opióides.

O que te levou a empreender esta pesquisa?

FADEL: Uma das questões fundamentais na pesquisa da dor é identificar os sistemas biológicos que constroem e modulam a dor. A naloxona foi originalmente aprovada pelo FDA na década de 70 e tem sido usada para mostrar que a analgesia com placebo e outras técnicas cognitivas (acupuntura, distração) são mediadas por sistemas opióides naturais – ou o que chamamos de endógenos. Sabemos que uma das aplicações mais promissoras para a meditação mindfulness é tratar a dor, mas exatamente como a atenção plena funciona para reduzir a dor ainda não está claro. Assim, examinar se a atenção plena envolve opioides endógenos para reduzir a dor era um próximo passo lógico.

LISA: Além disso, a partir de uma lente mais ampla, examinar os mecanismos neurais da percepção da dor nos permite ver o impacto dos processos mentais no corpo físico. A maioria das pessoas está acostumada com a ideia de que podemos mudar nossa experiência com produtos químicos, mas às vezes nos esquecemos de que podemos mudar a atividade química de nossos cérebros dependendo de como usamos nossos cérebros. A maneira como escolhemos envolver nossas mentes – nossos pensamentos, crenças, atitudes e práticas – molda a nossa química cerebral, nossos hábitos e nossa experiência futura. Eu acho isso inspirador.

No Departamento de Bolsas do Mind & Life, recebemos suas duas propostas Varela sobre o mesmo assunto há alguns anos. Ambos eram projetos rigorosos e empolgantes, e o comitê de revisão decidiu financiá-los na esperança de que sua pesquisa pudesse ser mutuamente informativa.  Nós percebemos que vocês poderiam não se conhecer ou saber que vocês estavam pensando na mesma linha, então colocamos vocês em contato. Você pode descrever como seus projetos se complementaram e como a experiência de vocês tem funcionado em conjunto?

LISA: Quando você me conectou com o Fadel, descobrimos rapidamente que estávamos planejando abordar a mesma questão de pesquisa com designs diferentes. Fadel estava estudando pessoas que não haviam meditado antes e eu estava recrutando praticantes de meditação experientes. Além disso, Fadel estava comparando grupos separados de pessoas (aqueles que receberam um breve treinamento de atenção plena versus um grupo de controle), e eu estava usando medições repetidas nos mesmos participantes. Isso permitiu uma abordagem muito legal, o que chamamos de replicação conceitual. Nessa situação, se nossos achados concordarem, sua validade é fortalecida porque mostramos a mesma ideia básica em diferentes populações e diferentes configurações. E foi maravilhoso poder consultarmos um ao outro ao longo do caminho sobre logística e detalhes.

FADEL: Nós colaboramos em nossos desenhos de estudo, dosagem de naloxona e psicofísica básica. Meu laboratório examinou os efeitos do treinamento mental breve baseado em mindfulness sobre a dor e usou a naloxona para ver se o efeito estava funcionando através do sistema opióide do corpo. Lisa estudou os praticantes de mindfulness de longo prazo e usou naloxona de forma semelhante, para saber se isso interferiria no alívio da dor induzido por mindfulness. É interessante notar que ambos descobrimos que a naloxona não bloqueia os efeitos da meditação da atenção plena, o que significa que a atenção plena não envolve os opióides endógenos para reduzir a dor. Juntos, o nosso trabalho oferece uma conta mais abrangente em todo o espectro de treinamento meditativo – de iniciante a especialista. Nós até apresentamos nosso trabalho juntos na reunião da American Psychosomatic em Denver há alguns anos. Tem sido ótimo trabalho em conjunto com a Lisa!

Então, vocês dois descobriram, em estudos separados, que a meditação mindfulness reduz a dor sem ativar o sistema opióide natural do corpo. O que você acha mais interessante sobre essas descobertas combinadas e como isso será relevante para a vida das pessoas?

LISA: Tanto a pesquisa de Fadel quanto a minha sugerem que a meditação reduz a dor por meio de uma via não opióide. Isso significa que a meditação pode representar uma promissora intervenção para reduzir a dor em pessoas que não querem confiar inteiramente (ou talvez de qualquer forma) em opióides , ou naqueles com comprometimento da função opióide natural associada ao uso / abuso de opióides ou outros transtornos. Também é provável que a meditação cause impacto em outros resultados de saúde por meio desse mesmo mecanismo não-opióide.

FADEL: Outro ângulo diz respeito às possibilidades de abordagens integradas de tratamento da dor. Sabemos que os mecanismos opióides e não opióides do alívio da dor interagem de maneira sinérgica no corpo. Isso significa que a combinação de abordagens baseadas na atenção plena com outras estratégias de alívio da dor que usam sinalização opióide pode ser particularmente eficaz no tratamento da dor.

No geral, o fato de que a atenção plena parece contornar a via opióide é um achado crítico para os milhões de pacientes com dor crônica que procuram uma terapia não opióide para reduzir a dor.

Lisa, seu estudo teve algumas descobertas adicionais únicas. Você pode descrever isso?

LISA: Antes deste estudo, não tínhamos nenhuma ideia da prevalência de alívio da dor baseado em mindfulness em praticantes de meditação de longo prazo. Sabemos agora que a grande maioria dos participantes deste estudo (85%) experimentou a redução da dor durante a meditação, o que significa que é um efeito comum e consistente. Outro achado que foi bastante inesperado foi que para esses meditadores experientes, dar naloxona realmente fez o alívio da dor baseado em mindfulness ainda mais eficaz! Este é o primeiro estudo a demonstrar o aumento do alívio da dor através de um bloqueio completo dos receptores opióides, e ainda não sabemos ao certo como isso pode estar funcionando. Isso fornece novas informações não apenas sobre meditação, mas sobre a função do próprio cérebro. Estou animado para ver como esta linha de pesquisa se desenvolve.

Fadel, quais são seus próximos passos para este trabalho e que novas perguntas foram geradas?

FADEL: Este trabalho levou a um novo caminho amplo de pesquisa para mim. Acabamos de concluir outro estudo de naloxona patrocinado pelo NIH, onde desemaranhamos os mecanismos de alívio da dor subjacentes à atenção plena versus respiração lenta versus falsa meditação mindfulness. A análise de dados ainda está em andamento, mas posso dizer que nós reproduzimos nossas descobertas originais de atenção plena e temos mais informações sobre o papel (ou a falta dele) dos sistemas endógenos na autorregulação da dor.

Ainda precisamos fazer mais pesquisas, mas o que está claro é que a atenção plena não usa o sistema opióide natural do corpo para reduzir a dor. Parece que uma das mais antigas técnicas de autorregulação pode estar empregando um mecanismo de alívio da dor ainda não descoberto. Muito legal, certo? Muito trabalho interessante para fazer!

Estamos muito felizes em ter vocês dois na comunidade Mind & Life. Quaisquer reflexões finais?

LISA: A bolsa Varela da Mind & Life foi fundamental para o financiamento deste projeto; sem isso, eu não conseguiria concluir essa importante pesquisa. Não há muitas oportunidades para os estudantes de pós-graduação obterem financiamento para cobrir esse tipo de projeto.

FADEL: Concordo! E para estar qualificado para a bolsa Varela, você precisa participar do Mind & Life Summer Research Institute (SRI). Eu realmente não consigo colocar em palavras o quanto a participação do SRI me impactou ao longo dos anos. Isso me dá a confiança, inspiração e motivação para continuar estudando a atenção plena ao fornecer um espaço para compartilhar ideias, aprender sobre novas evidências e métodos, e apreciar as raízes das práticas contemplativas.

Comecei a pesquisar os efeitos da atenção plena nos resultados de saúde em 2001 como estudante de graduação. Naquela época, a atenção plena era mais ou menos um assunto científico tabu. Quando apresentei pela primeira vez uma ideia sobre os efeitos da atenção plena na cognição, lembro-me de um professor que me contou: “Fadel, este é o departamento de psicologia, não o departamento de filosofia.” Incrível como os tempos mudaram. Do meu ponto de vista, a integração da atenção plena na cultura ocidental faz parte do Mind & Life Institute, como uma neuroimagem funcional que fornece evidências objetivas de melhorias na saúde baseadas na atenção.

Sem o Mind & Life, este trabalho da Lisa e da minha equipe não teria sido feito. E quem sabe onde eu estaria se não fosse pelas experiências enriquecedoras, às vezes esclarecedoras, do Summer Research Institute e pelas muitas oportunidades oferecidas pela Mind & Life.

Artigo originalmente publicado em Mind and Life e traduzido por Daniele Vargas.

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