Artigo - CIÊNCIA, EQUILÍBRIO EMOCIONAL, SOCIEDADE,

A busca pelo prazer é um vício da modernidade

A fácil disponibilidade de tentações, combinada com o estresse constante, está impactando toda uma geração.

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Aqui uma história que não é sobre Trump ou Brexit. Mas isso pode ser pior, com consequências ainda mais escravizantes. O vício está em alta. A depressão está em alta. A morte está em alta. Na América, vimos um declínio na expectativa de vida pela primeira vez desde 1993. Mas isso não está acontecendo apenas nos EUA – as taxas de mortalidade estão altas no Reino Unido, na Alemanha e na China.

Ao mesmo tempo, as taxas de suicídio em adolescentes atingiram um máximo histórico e continuam a subir. Após a sua introdução em 1987, as prescrições seletivas de inibidores da recaptação de serotonina (SSRI) nos EUA quintuplicaram nos 15 anos subseqüentes e dobraram nos próximos 10. Recentemente, as prescrições de SSRI diminuíram ligeiramente à medida que o uso de maconha aumentou após a legalização em muitos estados – é mais fácil para obter a droga sem receita médica do que com uma receita.

Mas nenhum desses dados explica o que está acontecendo no Reino Unido. Do outro lado da lagoa, você ainda não tem maconha legalizada. Mas o uso de heroína disparou – o Reino Unido tem apenas 8% da população da Europa, mas um terço de todas as overdose européias estão no Reino Unido. E a depressão subiu bruscamente em tandem. De acordo com o SNS, as prescrições de antidepressivos aumentaram 108% nos últimos 10 anos, com um aumento de 6% em 2016.

Adicione a isso às quatro outras epidemias globais – diabetes, doença hepática gordurosa, doença cardíaca e demência – o que exige uma cobrança de saúde mental – se não da nossa, das nossas famílias. Estima-se que a doença metabólica crônica responde por 75% da conta de saúde de US$ 3,2 trilhões da América, dos quais 75% seriam evitáveis. Na verdade, o nosso Medicare irá abaixar até 2026, e Segurança Social em 2029, devido a diabetes. O mesmo para o NHS. Mas diabetes, depressão e demência andam de mãos dadas. A diabetes causa depressão? Ou poderia haver algum outro fator primário, que é responsável pelo vício, depressão, diabetes e demência?

Três estudos recentes do Reino Unido oferecem alguma perspectiva. Primeiro, o estudo do Million Women mostra que a infelicidade em si não mata. Mas sim os comportamentos aberrantes que as pessoas infelizes realizam para “ficar feliz” (tabaco, álcool, açúcar). Em segundo lugar, o estudo Whitehall II demonstrou que aqueles no terço mais alto dos consumidores de açúcar exibiram um aumento de 23% no risco de transtornos mentais comuns, como disforia. Por fim, pesquisas da Universidade de Bath descobriram que o consumo de açúcar conduz uma reação chamada glicação no cérebro, que parece ser um fator de risco primário para a demência.

Esses três estudos não são de forma alguma uma prova, mas juntos sugerem que o consumo de açúcar pode ser um fator de predisposição. E os dados empíricos corroboram. Mas há outras exposições também. Por exemplo, tabaco e álcool predispõem ao vício, depressão e demência (se você viver o tempo suficiente). O uso do telefone celular e a privação do sono também foram implicados em vícios e depressão em adolescentes e jovens adultos, até mesmo levando à morte.

Qual é a conexão? Elementar meu caro Watson. Muita dopamina e não suficiente serotonina, os neurotransmissores das vias de “prazer” e “felicidade” do cérebro, respectivamente. Apesar do que a televisão e as mídias sociais dizem, prazer e felicidade não são o mesmo. A dopamina é o neurotransmissor de “recompensa” que diz aos nossos cérebros: “Isso é bom, eu quero mais”. Contudo, muita dopamina leva ao vício. A serotonina é o neurotransmissor de “contentamento” que diz ao nosso cérebro: “Isso é bom. Eu tenho o suficiente. Eu não quero ou não preciso de mais.” No entanto, pouca serotonina leva a depressão. Idealmente, ambos devem estar no ótimo suprimento. Mas a dopamina diminui a serotonina. E o estresse crônico derruba os dois.

Muitos dos nossos “prazeres simples” se transformaram em outra coisa – um refrigerante de 200 ml tornou-se uma bebida de 900 ml; uma tarde com amigos deu lugar a 1.000 amizades no Facebook. Cada um desses prazeres momentâneos é apenas isso – momentâneo. Mas a dopamina crônica da sua “correção” favorita reduz a serotonina e a felicidade.

Além disso, a legislação e os subsídios governamentais toleraram a tentação sempre existente (açúcar, tabaco, álcool, drogas, mídias sociais, pornografia), combinado com o estresse constante (trabalho, dinheiro, casa, escola, cyberbullying, internet), levando ao resultado final de uma epidemia sem precedentes de dependência, ansiedade, depressão e doenças crônicas. Assim, quanto mais prazer você procura, mais infelicidade você obtém e mais probabilidade de deslizar no vício ou depressão.

Nossa capacidade de perceber a felicidade foi sabotada pela nossa incessante busca por prazer, que nossa cultura de consumo tornou muito fácil de satisfazer. Aqueles que abdicam a felicidade por prazer acabarão sem nenhum dos dois. Vá em frente, escolha o seu medicamento ou dispositivo. Escolha o seu veneno. Seu cérebro não pode distinguir a diferença. Mas esteja informado – isso o matará mais cedo ou mais tarde, de uma forma ou de outra.

Texto publicado originalmente no The Guardian e traduzido por Daniele Vargas.

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Escrito por
Robert Lustig

Robert Lustig é um endocrinologista pediátrico da Universidade da Califórnia, São Francisco e autor de Fat Chance: a Bittersweet Truth About Sugar.

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